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Alfonso De la Vega

La Garita de Herbeira

Artículos, solfas y epistolarios

Castor sin Pollux

Castor y Pollux son los llamados dioscuros, hermanos mellizos nacidos de un mismo huevo tras la seducción de Leda por Júpiter metamorfoseado en cisne. Según la mitología griega, Castor era mortal y Pollux, inmortal. Uno asociado a la materia y otro al espíritu.

Los seísmos que se están produciendo en puntos de la costa cercana después del inicio de la inyección de gas en el proyecto Castor, antiguo yacimiento de Amposta, además de causar la lógica inquietud entre las poblaciones próximas entre las que existen centrales atómicas, ofrecen muchos motivos para el debate y la reflexión.

En principio, la justificación oficial de la Administración Zapatero que dio los permisos de explotación a una empresa de Florentino Pérez es reforzar el sistema logístico gasista en su capacidad de almacenamiento. El sistema logístico gasista consta de depósitos de GNL y regasificación suministrados mediante metaneros, la red de gasoductos e instalaciones asociadas, así como el sistema de distribución capilar hasta los consumidores finales. A los que se añadirían ciertos almacenamientos subterráneos o submarinos aprovechando antiguas formaciones geológicas ya explotadas.

Sin embargo, los resultados del proyecto Castor, el ministro de Industria acaba de establecer su relación con los seísmos, pondrían en evidencia una vez más cómo funcionan muchas cosas en España cuando a monopolios e intereses oligárquicos se refiere. La incapacidad crónica de la administración, seguramente más por falta de independencia que por carencias técnicas, para vigilar las actuaciones privadas cuando existen poderosos intereses en juego, la escasa fiabilidad o solvencia científica de algunos informes técnicos de viabilidad o impacto para el entorno o medio ambiente, y esos cuando tales informes se exigen, lo que no siempre sucede. No ayuda tampoco la habitual inacción de la depauperada comunidad científica española, ni cierto dejar hacer de los colegios profesionales capaces de visar cualquier cosa. Ambas  instituciones necesarias sobre todo para servir de contrapeso a los intereses privados descontrolados, en especial cuando la administración pretende intervenir cada vez menos y dejar al albur de las instituciones privadas contratadas por los propios beneficiarios el control y supervisión de proyectos de gran importancia y consecuencias.

Se argüirá no sin humor negro que en un alarde de oportunidad, ahí ha ido Mariano nada menos que a Japón para contemplar de primera mano el desastre de la central atómica de Fukushima y poder decirnos que en todas partes cuecen habas, incluso al vapor radioactivo, o que aquí no pasa nada.

Pero sí que puede pasar, y ya el hecho de la propia incertidumbre es un modo de pasar.

El asunto del Castor pone también en evidencia otros proyectos hermanos como los conocidos como fracking cuando ni la administración, ni la comunidad científica ni los colegios profesionales parecen poder ofrecer suficientes garantías de que las actuaciones públicas no van a resultar mohatreras ni capaces de compensar las audacias monopolísticas más irresponsables.

Con casos como estos no puedo menos de recordar a un pionero de los estudios de las deseconomías externas o costes sociales de la actividad privada que no suelen introducirse en los costes económicos de las actividades empresariales. Me refiero a William Kapp, autor nada menos que en 1950 de la primera versión de un clásico fundamental: The Social cost of business enterprise”.  Cuya lectura creo de gran interés para todas las personas e instituciones que tratan de evitar que la codicia e irresponsabilidad de ciertas actividades privadas ligadas a los grandes monopolios y grupos de presión oligárquicos pongan en peligro no ya solo la verdadera economía social sino también, incluso, la propia vida de las personas.

Publicado en Periodista Digital

Papamóviles

La reciente pintoresca situación vivida en Brasil, hasta ahora inédita, de un papa bloqueado en un atasco de tráfico, junto con los admirables últimos gestos papales sobre este asunto del papamóvil, nos animan a pergeñar un breve bosquejo histórico sobre el medio de transporte usado por los herederos de Pedro a lo largo del tiempo.

El llamado papamóvil o transporte rodado terrestre del jefe espiritual de los católicos ha experimentado varios cambios en función de los diferentes momentos históricos.

In illo tempore los discípulos del Fundador iban andando de un lugar a otro. Nos dice el evangelio de San Lucas que Jesús se apareció a sus discípulos en el camino de Emaús.  Claro que al hacerlo en cuerpo astral o glorioso no fue reconocido hasta después de que desapareciera de su vista.

Lo de ir andando por muy evangélico y tradicional que hubiera sido, luego fue considerado incompatible con el prestigio y boato que merecía la Iglesia.

En su conocida polémica medieval con los dominicos, los franciscanos sostenían que la Iglesia debía ser pobre ya que su fundador lo había sido y además voluntariamente. Cuestión que horrorizaba a otras instituciones y estamentos eclesiásticos porque si Jesús había sido pobre era cosa suya, al cabo era Dios y podía hacer lo que quisiese según su voluntad, pero que tal cosa no tenía aplicación a los simples mortales, y en todo caso desde luego iba en contra del prestigio de la Iglesia y de sus próceres.

La mula, animal también estéril como los propios eclesiásticos, sobre todo si era mansa y no demasiado sensible a la querencia, se constituyó en un medio muy socorrido y empleado para pequeños desplazamientos.

Luego hubo papas que montaban a caballo y algunos de modo asaz bizarro, así tal el famoso papa guerrero Julio II que intervenía en batallas incluso con armadura. Todo un personaje, casi un condotiero, aunque de buen gusto artístico, que encargó a Miguel Ángel la decoración de la bóveda de la Capilla Sextina, así como un fastuoso sepulcro que el artista no llegó a concluir.

Un medio de transporte frecuente por lo cómodo fue la carroza en sus diferentes modalidades y con distintas prestaciones según las épocas.

Antecedente rudimentario del moderno papamóvil descapotable es la llamada silla gestatoria, curioso dispositivo de tracción animal bípeda y dotada de sendos vistosos abanicos plumeros al modo faraónico egipcio. Iba sin cinturón de seguridad ni airbag con el consiguiente riesgo para los sufridos porteadores e incluso para el porteado. Sobre todo en su versión de peana móvil para que Su Santidad fuera erguido. Existía también en modalidad bajo palio como la que puede observarse en el grabado que ilustra una procesión vaticana en 1867. La verdad es que quedaba muy resultona desde el punto de vista estético y también muy práctica amén de ergonómica ya que el papa podía bendecir a las gentes y humildes siervos de Dios con gran pompa y comodidad. Cayó en desuso después del concilio Vaticano II que acabó con tantas y acendradas tradiciones y el papa Juan XIII fue el último que la empleó en público.

El papamóvil reciente también ha experimentado variantes. Tras el trágico atentado que casi cuesta la vida al papa polaco dejó de ser abierto o descapotable para convertirse en una especie de urna blindada o fanal con ruedas donde el santo padre iba expuesto.

En vez de papamóvil terrestre el papa dimisionario Benedicto utilizó un helicóptero para su espectacular salida del Vaticano en lo que algunos consideraron no dejaba de ser un plagio de cierta película no ya del inmortal agente 007 sino la basada en una algo irreverente novela de Dan Brown sobre Ángeles y demonios en la que el malo era el camarlengo.

Lejos de los fastos del Estado Vaticano en la antigua capital del Imperio, a la vuelta de Emaús, el cuerpo glorioso o astral del Fundador, incomprendido y meditabundo, pasea a pie por los atormentados campos de Su Palestina natal mientras apenas nadie lo reconoce.

¿Nadie? No. Los mitos viven cuando las personas los tienen presentes en su conciencia e inspiran su conducta. En un rasgo sin precedentes, el papa Francisco quiere hacer honor a su nombre y a lo que el sabio de Asís representa en la Tradición espiritual cristiana y está usando un viejo utilitario Renault modelo 4L como papamóvil.  Un gesto admirable tanto por lo insólito cuanto por su altura moral y solidaridad humana. Digno de nuestro reconocimiento.

Ahora bien, existe otro tipo de papamóvil: el metafísico. Y aquí la velocidad que Francisco está imprimiendo a su papado parece vertiginosa para una organización con tantos intereses materiales como la eclesiástica.  Mucho, demasiado. Quizás tanto como para que los inmovilistas del ancla puesta decidan montarle un gran cisma, si la alternativa de otra solución Albani fracasase. Según las cuentas proféticas de San Malaquías el actual papa Francisco sería el último.

Terrible siniestro ferroviario en Compostela

Se ha producido un terrible accidente ferroviario cerca de la entrada de la estación de Santiago de Compostela. Habría descarrilado el tren ALVIA procedente de Madrid, destino La Coruña. Se cree hay al menos una veintena de fallecidos y varias decenas de heridos.

Existe gran confusión en este momento (22h 30m). Algunas fuentes sin confirmar explican que han creído escuchar una explosión antes del siniestro.

Actualización 23 h 15m

Se ruega realicen donaciones de sangre, bien en el Hospital clínico o en centro de transfusión en el campus Sur, Monte da condesa. No se aconseja el uso del automóvil por colapso del tráfico.

Parece ser que podría haber una treintena de fallecidos y en torno a varias decenas de heridos.

Existen diversas opiniones sobre la causa del siniestro.

Actualización 23h 45m

Las autoridades indican que ya no se precisan más donaciones de sangre.

El presidente del gobierno ha cancelado su agenda de mañana para desplazarse hasta Compostela.

Fuentes del Mº del Interior declaran que descartan la hipótesis del atentado.

Actualización de las 00 h 43 m

Se apunta al exceso de velocidad como primera hipótesis del siniestro.

En la foto de la Agencia EFE se puede observar la extraña posición adoptada por uno de los vagones, el que se encuentra por encima del talud en la parte superior derecha de la imagen, cerca de la máquina.

Última actualización, jueves 25 de julio

En la mañana del jueves 25 de julio se ha difundido este tremendo vídeo del descarrilamiento

Un gráfico resumen del siniestro alvia  publicado en la Gaceta de Salamanca

Pulsaciones climáticas en la Península

Este largo y triste invierno hace un frío que pela, como si la naturaleza quisiera acompañar la desolación social y anímica que padecemos los españoles.

Al igual que otras mohatras de propaganda del Régimen cada vez cuesta más trabajo creerse la mercancía averiada del calentamiento de la tierra o cambio del clima climático, como lo llamaba el añorado por lo cómico Moratinos, difundida con fervor digno de mejor causa por mohatreros y buscavidas.

Pero más bien lo que viene ocurriendo en un horizonte temporal dilatado es la oscilación climática. Con periodos de glaciación y de interglaciación.

Según Estrabón en la España romana había “densos bosques y corpulentos árboles”,  de carácter mesófilo más que mediterráneo.

El beneficio del cobre se realizaba con carbón vegetal, muy abundante.

En el cambio de especies vegetales conviene recordar, a diferencia de la orografía americana con cordilleras en el sentido de los meridianos, las dificultades de adaptación a la aridez por las barrederas orográficas según los paralelos que impiden el “movimiento” de las masas boscosas hacia el Norte. Sin embargo quedan relictos como el hayedo de Montejo en Madrid, testigos de un pasado de predominio mesófilo, antes de que el haya perdiera la batalla contra el pino.

Durante la Alta Edad media existe un periodo de frío en toda Europa.

En la Península Ibérica se produce un periodo de aridez desde los Reyes Católicos hasta Felipe II, con un descenso de más de la cuarta parte de la pluviometría anual lo que tuvo, junto a otros factores, singular importancia en la ruina de la agricultura castellana.

Se produce una grave crisis de la industria de la seda por regresión de la morera (después en el siglo XIX padeció además una plaga, semejante a la de la filoxera de la vid).  Síntoma indicativo del progreso de la aridez hacía el norte además de los cambios en la distribución natural de especies vegetales lo constituye la sustitución del buey por el mulo como elemento de tracción.

La madera de La Alhambra era de cedro, hoy inexistente en Andalucía y en regresión en todo el Mediterráneo.

Probablemente la pulsación climática ibérica está ligada a la experimentada por el Norte de África y el Sahara en particular, con un grave proceso de desertización patente desde el siglo VII, que probablemente influyó en el avance del Islam, pues muchos habitantes de las otrora áreas agrícolas se vieron forzados a emigrar.

No se conocen bien del todo las causas de dichas pulsaciones climáticas pero muy probablemente se relacionan con las variaciones en la actividad termonuclear del sol.

Elegía por la laurisilva gomera

El espantoso incendio de la preciosa isla de la Gomera me trae recuerdos agridulces de hace ya casi treinta años, cuando participé como agrónomo dentro de un grupo interdisciplinario internacional en la fase previa de la elaboración del llamado Ecoplan de la isla canaria. Un intento de sondear y plantear  alternativas distintas al turismo arrasador de guiris, sol, playa y cemento a mayor gloria de constructores, especuladores, caciques y concejales de urbanismo. Un modelo dominante al que entonces se oponían algunas pocas personas. Gentes como César Manrique, benefactor en especial de la isla de Lanzarote, artista multifacético y activista proteccionista que fallecería unos años más tarde en un extraño accidente de tráfico, aunque oportuno para ciertos intereses poco recomendables.

Eran los primeros meses de la ambiciosa administración González y entonces muchos españoles creíamos ingenuamente que las cosas podrían cambiar a mejor.  Conocido el lamentable precedente de la explotación de otras islas canarias, se trataba de evitar los excesos de turismo depredador, de la construcción desaforada que se apropia de la devastación del patrimonio natural transformándola en renta más o menos pasajera. El lamentable modelo que, al cabo, el socialismo no sólo no terminaría combatiendo sino que potenciaría como fuente de negocio, poder y botín.

Y también de ofrecer otras alternativas socioeconómicas complementarias basadas en el respeto y disfrute racional y verdaderamente “sostenible” de la riqueza natural de la isla, tanto de la joya singular del Garajonay, cuanto de la belleza “incaica andina” de sus terrazas para el cultivo, un esfuerzo de siglos de la laboriosa y sufrida población gomera.  Con este fin consultamos la opinión de antiguos campesinos, algunos ancianos ya retirados que guardaban memoria de otras formas de hacer las cosas, en los que la escasez aguzaba el conocimiento del medio y el ingenio. Una de las líneas propuestas era fomentar la integración de la ganadería tradicional en régimen adehesado tanto para obtener proteína animal sana y barata en términos energéticos como para controlar el matorral, que tan malas consecuencias suele tener para el desarrollo de los incendios.

Otra cuestión era el posible fomento del cultivo de especies menos ávidas por el agua que la platanera. El aguacate, emparentado con algunas de las especies de la laurisilva, requiere solo un tercio de agua para crecer, cuestión de gran importancia ecológica cuando precisamente el agua puede resultar el principal factor limitante de los cultivos, aún más que la superficie agraria útil. Pero factores económicos y administrativos como la organización y conjunto de intereses ligados a la actividad platanera constituyen un obstáculo al fomento de otros cultivos alternativos, mejor adaptados ecológicamente a las Canarias.

Sin embargo, hay que reconocer que la preocupación dominante de muchos de los entrevistados o contactados era saber si íbamos a aconsejar o no la construcción de un aeropuerto para “no ser menos que el resto de las otras islas” y no depender en lo posible del monopolio turístico de Gran Canaria o Tenerife.  En esa época la comunicación con la Gomera se realizaba por el ferry Benchijigua que unía la capital San Sebastián con el puerto tinerfeño de Los Cristianos. Paradójicamente, las dificultades de acceso a la isla constituían una forma de protección.

En el plano político, desactivado el independentista MPAIAC de Cubillo, el viejo caciquismo isleño se rearmaba para evitar la posible influencia benéfica jacobina de malvados godos como nosotros. Era el embrión del sectario, necio, inepto y despilfarrador nacionalismo canario actual que manda en las islas. Sin olvidar hazañas de la competencia en el resto del espectro político como las famosas del inefable don Casimiro Curbelo, prohombre socialista, conocido por sus hazañas madrileñas como putero, embustero, bronquista, y paradójico señero representante hoy de los gomeros en el cabildo isleño. Y al que ahora se le achaca especial responsabilidad en que el incendio devastador haya alcanzado tan descomunal magnitud al darle por controlado antes de tiempo y no reclamar ni asignar suficientes medios para combatirlo.

Recuerdo como uno de los más grandes placeres estéticos de mi vida la travesía con el resto del equipo de profesionales junto al director general de ICONA y la directora general de Medio Ambiente por el corazón del parque de Garajonay. Tesoro de la flora macaronésica. Uno de los ejemplares del bosque relicto de laurisilva más notables del mundo. La luz se filtraba entre la floresta, logrando tamizados contrastes, mientras un concierto de trinos nos hacía sentir que morábamos en un mundo inefable, virginal, de creación no hollada por el hombre.

La laurisilva es un bosque especial, en cierto modo puede considerarse una reliquia de la Era Terciaria, formado por la combinación de fayal-brezal y otras especies. El brezo, matorral en la Península ibérica, es aquí arbóreo. Es curioso porque el visitante de repente parece haber encogido entre sus masas y la naturaleza parece enseñar al hombre cual es su dimensión real. Con otras especies como el viñátigo, del mismo género del aguacate, forma intrincadas masas forestales, cuyas especies han de reconocerse más por sus troncos que por las hojas, intrincadas y enmarañadas en una densa y bella floresta.

Los isleños dicen que el bosque “ordeña las nubes”. En efecto, la combinación de precipitación y condensación de la humedad arrastrada por los alisios que choca en la vertiente nor-occidental de la isla por encima de las cotas de los ochocientos metros de altitud y es recogida por las hojas del bosque da lugar a pluviometrías aparentes en el suelo superiores a las registradas en observatorios meteorológicos como el de Santiago de Compostela.

Aún no sabemos el alcance real de la destrucción, ojalá la capacidad de renovación y recuperación de la naturaleza permita superar pronto los desatinos del hombre, pero cuando se ha conocido en todo su esplendor tal paraíso botánico queda un regusto amargo, la conciencia que esta cuestión como en otras muchas que acontecen en España, otro mundo fue y quizás aún es posible. Con el monstruoso desarrollo autonómico y su fatal corrupción asociada muchas esperanzas se han arrojado al ocaso. Hoy son cenizas lo que otrora fueron árboles ejemplares.

A veces da pena volver a ciertos parajes. Acaso como decía Platón el verdadero conocimiento está en el recuerdo.

La FAO advierte

El director de la FAO, José Garziano da Silva, advierte de una posible futura hambruna e insta a que no se dedique maíz a la producción de bioetanol.  La  sequía que padece un área importante de EEUU afecta a la producción del cereal y ha provocado una considerable alza de precios. El maíz, cereal susceptible de ser utilizado directamente por el hombre en su dieta alimentaria, tiene ahora otras dos competencias que drenan ese destino. A la ya clásica del ganado rumiante indebidamente alimentado en régimen intensivo con cereales o soja en lugar de emplear recursos pascícolas para los que su sistema digestivo se encuentra adaptado, le ha salido otra aún más nociva, la de los llamados biocombustibles, todo un despropósito energético, y al cabo, también moral.

Además de petróleo o gas natural, España importa todos los años enormes partidas energéticas en forma de maíz y soja.  Más allá del coste monetario y energético de dichas importaciones, en verdad se trata de petróleo u otros recursos no renovables en forma de grano, el inadecuado modelo de ganadería intensiva a ellas asociadas en vez de la extensiva tradicional provoca muchas disfunciones técnicas, empresariales y ecológicas, una no pequeña es el aumento de los devastadores incendios forestales que tienen su causa mediata en la carencia de una verdadera política agraria y en el abandono de las superficies agrarias e incluso forestales al matorral indiferenciado.

Conviene saber ahora que la cuestión de la productividad se suele emplear contra los trabajadores, que el rendimiento de transformación de proteína vegetal a animal es pequeño, en torno al séptimo o incluso menos, según los diferentes casos. Todo ello hace que los sistemas occidentales de producción de alimentos tengan peores rendimientos energéticos y que por primera vez en la historia alimentaria de la Humanidad los sistemas agrarios se hayan convertido en endotérmicos, generan menos energía de la que consumen.

En el caso concreto de Galicia, mientras abandona todos los años miles de hectáreas de superficie agraria, funciona una planta de bioetanol situada en la provincia de La Coruña que utiliza una gran turbina Rolls Royce a gas natural suministrado mediante gasoducto a APB.  Toda una aberración vendida a la opinión pública como una modernidad progre y ecológica pero que contribuye a quitar de la boca proteínas vegetales a las gentes víctimas del hambre.

Ojalá la FAO se equivoque porque una nueva hambruna mundial sería lo que nos faltaba para redondear la crisis.

Avecillas correlimos

Parece ser que lo del AVE a Galicia está en el alero porque según se va sabiendo la gran incógnita está ahora en cuándo nos intervienen definitivamente, si antes, durante o luego del verano.  Y entonces cualquiera sabe qué pueda pasar.

Pero como el que no se consuela es porque no quiere, aquí en Galicia de los tiempos de las vacas gordas nos quedan para el recuerdo grandes logros tales como la Ciudad de la Cultura, el Puerto exterior de La Coruña con su correspondiente movida especulativa asociada, el de Ferrol al otro lado del golfo Ártabro o la nueva fastuosa terminal del aeropuerto de Lavacolla con su pasmosa doble torre de control y descomunal aparcamiento.

Y si no tenemos AVE disfrutaremos de vivaz y dicharachera avecilla correlimos como las que hacen las delicias de los niños en las playas. Así, el pasado sábado 16 de junio pude disfrutar del viaje en el TALGO desde Madrid, ya con la nueva máquina dual, capaz de alcanzar casi 220 km/h en el tramo Orense / Santiago.

Hay que reconocer, y llamo cortésmente la atención sobre el caso a la eficaz ministra Pastor, que en la Estación madrileña de Chamartín el viaje empezó mal, con ribetes tercermundistas. Primero no se informaba la vía en el panel de salidas. Luego se anuncia retraso. Por fin, mediante telefonía se indica una vía del extremo de la estación. Los sufridos viajeros con todos nuestros bártulos buscamos la escalera mecánica de acceso, pero, como Fidel, nos mandan parar mientras montan el tenderete de control de seguridad. Follón e improvisación con las correspondientes colas de pasajeros. Al cabo, el tren sale con veinte minutos de retraso. Ahora ya no discurre por la antigua vía por Ávila sino que va muy rápido con velocidades de hasta 238 km/h por la nueva línea del AVE a Valladolid hasta Segovia, en unos 20 minutos. Luego en Olmedo se desvía hacia Medina. Y allí, los últimos serán los primeros, con destino a Zamora, la velocidad máxima baja a los 139 km/ h y luego baja aún más hasta llegar a Orense, donde para unos diez minutos. Y de aquí a La Coruña en una hora y siete minutos, parada en la capital compostelana incluida. Pese al retraso inicial, el tren consigue recuperar diecisiete de los veinte minutos iniciales. En total, seis horas y veintitrés minutos.

Aún sin AVE, la opción ferroviaria de avecilla correlimos vuelve a ser alternativa a tomar en consideración para el trayecto La Coruña / Madrid.

Publicado en ABC el miércoles

CONVOCATORIAS: San Isidro en campus de Lugo

En la Escuela Politécnica Superior de Lugo se celebrará el próximo martes 15 de mayo, festividad de San Isidro y patrono de los Ingenieros Agrónomos, el Acto de entrega de los Premios Fin de carrera junto a los diplomas e insignias a los nuevos titulados.

Este año he tenido el honor de ser invitado a ofrecer a los asistentes la conferencia conmemorativa que versará sobre Vocación y pane lucrando.

El programa puede consultarse aquí:

Addenda

El texto en versión power point de la intervención puede verse aquí  

Agricultura biológica en Galicia

Entre las causas de los incendios forestales se encuentra el relativo abandono de la agricultura y de los campos, cuya manifestación visual en el paisaje es la uniformadora invasión de tojales. En el desconcierto en el que estamos en lo referente a Política agraria no parece que se atienda como merece la cuestión de la llamada, aquí en Galicia, agricultura ecológica o también, orgánica o biológica. Existe un órgano administrativo, el Consejo Regulador de agricultura ecológica, con sede en Monforte, que viene abriendo hueco poco a poco a esta forma más natural y menor impacto ambiental de producción agraria. Sin embargo, la superficie certificada, unas doce mil Has, en torno al 1% de la española, sigue siendo muy reducida en relación al total gallego y a nuestra potencialidad.

La agricultura biológica se asemeja a la tradicional en algunas cuestiones pero no renuncia a los avances tecnológicos. Pretende obtener alimentos de calidad con un mayor respeto del medio con el recurso agronómico a las rotaciones de cultivos con criterios técnicos diferentes del monocultivo de moda impuesto burocráticamente en los boletines oficiales. El modelo de agricultura industrializada devorador de recursos no renovables, hoy dominante en los países occidentales presenta problemas que es preciso conocer: La baja productividad energética, los problemas medioambientales, el deterioro en la calidad y salubridad de los alimentos, la dependencia de suministradores de costosos inputs, con su correlativo efecto de incapacidad de ahorro, agravado por el reaccionario sistema PAC que lastra las posibilidades de desarrollo y emprendedores.

El agrónomo inglés Albert Howard y el filósofo austriaco Rudolf Steiner (en su modalidad biodinámica) fueron los pioneros europeos en sentar las bases científicas e ideológicas de este nuevo arte que revisa y modifica en profundidad las técnicas convencionales de la agricultura industrial.

El Mº de Agricultura de EEUU define a la agricultura orgánica como un sistema de producción que evita o excluye el uso de fertilizantes sintéticos, pesticidas, reguladores de crecimiento y aditivos en los piensos. Sus sistemas se basan en rotación de cultivos, subproductos agrícolas, estiércol, leguminosas, abonos siderales, desechos orgánicos, rocas minerales y aspectos del control biológico de plagas, y todo ello para mantener la productividad del suelo y del cultivo, proporcionar nutrientes y controlar insectos, malas hierbas y enfermedades.

La productividad obtenida es parecida a la lograda con la agricultura química aunque sin productos agroquímicos. Se eleva la fertilidad de los suelos, los alimentos poseen mayor calidad nutritiva, sin contaminación, y se reduce la dependencia de la agricultura de otros sectores económico- financieros.

Si la situación social se sigue agravando en Galicia, se abre la alternativa de un retorno obligado a la hoy descuidada agricultura. Un punto fuerte estratégico es ofrecer calidad.

Publicado en ABC el jueves 26 de abril

Geopolítica del hambre

 

                            “contra los progresistas y su ingenua fe en un mañana mejor descubrió Carnot el segundo principio de la termodinámica. O acaso fueron los progresistas quienes para consolarnos de ella decidieron hacernos creer que todo será para bien, como si el universo entero caminase hacia una inevitable edad de oro

                                                                                         (Juan de Mairena, 1936)

 

 

No voy a hablar de la trastienda de los ¿otrora? Opulentos países europeos que están sintiendo en sus propias carnes los desastres actuales, agravados en el caso español por un sistema político corrupto, despilfarrador, injusto, caciquil y sin verdadera libertad política ni económica. El fantasma del hambre en las capas más desguarnecidas o vulnerables de sus sociedades vuelve a los países del Sur de Europa. Vamos a tener que ir olvidando los servicios del tambaleante Estado del Bienestar al menos mientras la casta política que manda aunque no gobierna no renuncie al Bienestar del Estado. Su Estado arrebatacapas.

Y es que con ese mismo título de Geopolítica del Hambre hace ya varios años el médico brasileño don Josué de Castro publicó un sugestivo libro sobre el problema del hambre en el mundo. De acuerdo con sus investigaciones cabría establecer con carácter general una relación entre los ciclos hormonales femeninos, la tasa de fertilidad y el nivel de ingesta de proteína en la dieta alimentaria. Es decir, el hambre llama a más población y a más hambre. La mejora de la alimentación disminuye la tasa de fertilidad por razones bioquímicas más allá de los evidentes aspectos culturales y de costumbres que influyen decisivamente en la vida humana.

El asunto es importante porque mientras no haya una disminución de la población mundial no parece que exista posibilidad real de erradicar el hambre, y mientras no mejore la dieta habrá más dificultades naturales para frenar la población condenada a una pronta muerte.

Es un hecho conocido que los sistemas agroalimentarios de los países industrializados se basan en el consumo intensivo de energía fósil. A diferencia de las antiguas civilizaciones agrarias, e incluso de la organización del espacio en el feudalismo, que se basaban en la fotosíntesis y la utilización de energía renovable como es la energía solar así como de seres del reino vegetal y animal bien adaptados a las condiciones del medio natural, los logros productivos de  los modernos sistemas agrarios descansan en la introducción de cantidades ingentes de energía no renovable en forma de capital, maquinaria, combustibles, fertilizantes y criaturas especializadas en la conversión energética, pero menos rústicas y adaptadas al medio que necesitan, por tanto, mayores flujos energéticos de apoyo para sobrevivir.

En el momento presente el sistema agroalimentario occidental se ha convertido en un proceso industrial más, que demanda más energía que la que devuelve al sistema en forma de alimentos.

Las estimaciones de Pimentel en “Energy, food and society” indicaban que si se dedicara todas las reservas conocidas de petróleo exclusivamente a alimentar a la población mundial con los sistemas de producción, distribución de alimentos y dieta americanos, sólo habría petróleo para unos 11 años. Es importante la composición de la dieta, (se usan cada vez menos leguminosas).

De acuerdo con las investigaciones de Malcom Slesser, el paso de una dieta constituida por 30 kg al año de proteína vegetal a otra en que 20 es de proteína animal y los otros 10 siguen siendo vegetal, multiplica por varias veces, en función de la densidad de población, las necesidades energéticas del sistema a igualdad de otras circunstancias. La cuestión es grave y cuanto más se deriven cereales que pudieran utilizarse en la alimentación humana a la de semovientes más se agravará.

Esta, entre otras, avalarían el interés de recuperar parte de la ganadería extensiva, cuya alimentación se basa principalmente en recursos pascícolas, ricos en celulosa que no hacen la competencia a la alimentación humana y permiten explotar mejor el sistema digestivo de los rumiantes.

Para colmo, les ha salido otra competencia a los pobres en sus intentos de comer todos los días, a ser posible caliente. La de la fabricación de los llamados biocombustibles. En muchos casos, en función de los sistemas de obtención y logística empleados, esto significa en la práctica que los depósitos de gasolina o gasóleo de los coches de los ricos les quitan las proteínas a los estómagos de los pobres más hambrientos.  Una maravilla del marketing es que tal atentado contra la Humanidad se venda como algo “progresista”.

Los ciudadanos y los profesionales preocupados por el porvenir de la Humanidad, deberían tratar de distinguir entre los aspectos limitantes de la naturaleza, que pacientemente hay que “obedecer” como diría Sir Francis Bacon, y los culturales que pueden y deban ser cambiados en su beneficio.

El estudio de los sistemas agrarios desde el punto de vista, (por cierto curiosa y lamentablemente raro en las Escuelas de Ingenieros Agrónomos), de los recursos naturales y la energía puede ilustrar el funcionamiento del sistema de producción de alimentos en su conjunto y de los sistemas agrarios más importantes. Nadie parece querer estudiar el balance energético de la agricultura española ni gallega, por ejemplo, ni las consecuencias del abandono del suelo fértil y la relegación de la ganadería extensiva por la intensiva, en especial con animales monogástricos.

Pero falta decisión para cambiar lo que pueda ser cambiado, pues choca con importantes intereses creados empezando por la propia PAC.

En todo caso, sabemos que en la Naturaleza no se dan crecimientos exponenciales permanentes de población, pues bien aparecen limitaciones en la alimentación, o depredadores y calamidades que las frenan.

Es decir, la evolución de la población se representa por curvas en forma de Z, llamadas sigmoides.

¿Qué sentido último tiene la devastadora crisis presente? ¿Estamos ya a las puertas de gigantescas hambrunas con sus secuelas de desolación, enfermedades y revueltas sociales, no ya en los puntos calientes habituales del planeta sino incluso en la opulenta Europa?

Publicado en ABC el Sábado 29 de abril de 2012

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